Sweets from Belgium and 5 fav Christmas things

*Dulciuri din Bruxelles și cele 5 lucruri despre Crăciun îndrăgite de mine – versiunea în limba română la finalul articolului.

My last trip to Brussels brought joy and happiness along with a lot of new stories that are in need to be told. Knowing me and my last post, what do you think was my favorite thing in Brussels? Was it the sight seeings, the buildings, the city as a whole or something else? I bet you know it.

Yes, you are right, the sweets. Oh, you know me so good.

If Belgium is very known for something, chocolate and waffles are the answer. With tens of chocolate and sweets shops, Brussels is a treasure to the eye and makes you fill full just from looking.

“After about 20 years of marriage, I’m finally starting to scratch the surface of what women want. And I think the answer lies somewhere between conversation and chocolate.”

– Mel Gibson

img_5908

Chocolate is every where. I might even say it is the heart of the city. They even make tools out of chocolate.

img_5924

I must admit, at first sight I thought that I entered the wrong shop, but then, out of the sudden, someone was eating a HAMMER. It was outrageous and made me want to try as well. That is how I ended up eating a bolt nut.

But, let’s be clear: we are not talking only about chocolate. There is more! Brussels has to offer French bakeries, the all known waffles and all sorts of cakes.

img_6082

img_6070

I think that my favorite was chocolate though. With its different tastes and richness and fillings…hmm… It was Heaven for sure.

Besides the normal chocolate, I was able to taste the hot chocolate spoons. A wooden spoon dipped into chocolate, ready to me mixed with some hot milk and transformed in the best hot chocolate that I have ever drunk. And the sweetest thing: they had specialized shops just for that. Take a look yourself:

img_6087

What can you ask more as a girl than for a chocolate shop and an unlimited budget? One more thing that I liked was how every shop was already ready for Christmas. With garlands, red decorations or just simple, elegant little light, Brussels shops are amazing.

img_5903img_5915img_6061img_6067img_6060img_6069

Which brings me to the next point in my article: 5 things that I just adore about Christmas.

  1. Lots of family time.

Christmas is for me that time of the year when all the family from different parts of the country gather around the same table and have at leat one beautiful evenings sitting together, talking, catching up and be united.

2. Spending time with Friends

You know that moment when the Christmas markets get open and you just can’t wait so you grab your best friends and start the Christmas shopping? I do, cause I am blessed with good friend that have the same amount to dedication (to not call it obsession) towards Christmas and we always make good trips to Santa’s present factory.

12342629_1096845503681426_8216908752736226502_n

We also like Christmas decorations and Christmas Trees.

3. Christmas Carols

Christmas Carols are the rhythm of Christmas for me and my family and we like to play them wherever we are: at home, in the car, basically everywhere we go. Even though they are important to me, I don’t have a favorite one yet. I listen to both Romanian and international ones and all of them make me happy.

4. Christmas traditions

I can not explain how hyped I am for all the Christmas traditions around me. They may be my own, my family’s or just the normal ones. This includes the Christmas Tree and the process of decorating it, the opening of the presents of the Christmas morning and many more! ( Stay tuned to find out more about my traditions).

10527842_1107470542618922_8403575459989845181_n

5. White Christmas

There is nothing I would enjoy more than a Christmas with a lot of snow. Those kinds of mountains that are not made from rock, the ones you can build snowmen with or have a snow ball fight. I just like snow. So let it snow!

_________________________________________________________________

Ultima mea excursie la Bruxelles mi-a adus bucurie și fericire împreună cu o mulțime de noi povești ce ard de nerăbdare să fie spuse. Știindu-mă pe mine și ultimul meu articol, care credeți că a fost lucrul meu favorit din Bruxelles? Să fi fost obiectivele turistice, clădirile, magazine, orașul ca un tot sau altceva? Pot să bag mâna în foc că știți!

Da, aveți dreptate! Dulciurile! Ah, mă știți așa de bine!

Dacă Belgia e cunoscută pentru ceva, atunci ciocolata și vafele sunt parte din acel ceva. Cu zeci de magazine de dulciuri și ciocolată, Bruxelles e o comoară pentru ochiul uman ( mai ales al gurmandului) și te face să te simți plin doar dintr-o privire.

“După 20 de ani de căsătorie, încep într-un final să înțeleg un pic ce vor femeile. Și cred că răspunsul se află undeva între conversație și ciocolată.” Mel Gibson

Ciocolata e peste tot. Îmi permit chiar să spun că e inima orașului. Belgienii fac până și unelte din ciocolată. Trebuie să recunosc, la prima vedere am crezut că am intrat în magazinul greșit, dar apoi, dintr-o dată, cineva mânca un CIOCAN. Era de necrezut și m-a făcut să încerc și eu. Așa am ajuns să mănânc o piuliță.

Dar să ne înțelegem: nu vorbim DOAR de ciocolată, ci de mult mai multe. Bruxelles ne oferă brutării franțuzești, bine cunoscutele vafe belgiene și tot felul de prăjituri.

Cred totuși că preferata mea a fost ciocolata. Cu gusturi diferite, bogată și cu diferite umpluturi… a fost un Rai.

Pe lângă ciocolata normal, am avut ocazia să gust lingurile de ciocolată caldă. O lingură de lemn , înmuiata în ciocolată, gata să fie amestecată cu lapte cald și transformată în cea mai bună ciocolată caldă gustată de mine vreodată. Și cel mai dulce lucru? Au magazine întregi specializate în așa ceva.

Ce poate cere o fată mai mult decât magazine de ciocolată și un buget nelimitat? Un alt lucru care m-a încântat a fost pregătirea magazinelor pentru Crăciun. Cu ghirlande, decorațiuni roșii sau doar luminițe simple și elegante, Bruxelles are magazine superbe.

Ceea ce mă aduce la următorul punct pe lista mea: Cinci lucruri despre Crăciun pe care le ador.

  1. Timpul petrecut cu familia:

Crăciunul înseamnă pentru mine acea perioadă a anului când toată familia se adună din toate părțile țării în jurul aceleași mese și au cel puțin o seară frumoasă petrecută alături de cei dragi, vorbind, râzând, povestind și fiind uniți.

  1. Să petrec timp cu prietenii

Știți acel moment când se deschid piețele de Crăciun și nu mai ai răbdare așa că îți iei prietenii și începeți cumpărăturile de Crăciun? Eu știu pentru că sunt binecuvântată cu prieteni minunați, cu care împart același nivel de dedicare ( ca să nu o numim obsesie) pentru Crăciun și mereu lăsăm zile întregi special pentru fabrica de cadouri a Moșului. De asemenea suntem foarte încântați și de brazii de Crăciun.

  1. Colindele

Colindele sunt ritmul Crăciunului pentru mine și familia mea și ne place să le cântăm sau să le ascultăm oriunde suntem: acasă, în mașină, la munte, la bunici – practic, oriunde. Deși ele sunt importante pentru mine, nu am un colind favorit. Ascult, atât colinde românești, cât și international și toate mă fac fericită.

  1. Tradiții de Crăciun

Nu pot să explic cât de entuziasmată sunt pentru toate tradițiile de Crăciun din jurul meu. Fie că sunt ale mele, ale familiei mele sau cele normale, acestea includ decorarea bradului de Crăciun, deschiderea cadourilor în dimineața de Crăciun  și multe altele ( Stați pe aproape pentru a afla mult mai multe despre tradițiile mele de Crăciun).

  1. Crăciunul Alb

Nu e nimic mai frumos decât un Crăciun cu muuultă zăpadă. Acei munți care nu sunt din roci și pe care îi folosim să construim oameni de zăpadă sau pentru o bătaie cu bulgări. Mie doar îmi place zăpada. Așa că să ningă.

 

See you next time/ Ne vedem data următoare.

Advertisements

Sneak peek into Brussels – Intro

*O privire în spatele cortinei – Bruxelles (Introducerea)- versiunea în limba română la finalul articolului.

As last weekend passed, Brussels showed me his most beautiful secrets from small streets filled with romantic views to the most talented street singers, from coffee shops in which I would have spent the rest of my life to chocolate almost museums. I would like to make it possible for everyone to be there at least once in life, but until then I’ll do my best to offer you a sneak peek.

img_5967

For me, Brussels was more beautiful than for other people because I have seen 2 of the most important people in my life after 2 and a half months and that made me smile every moment and appreciate the people that I am surrounded with.

IMG_6028.JPG

I ll begin this journey with something that surprised me when travelling around Brussels and that is a metro station. Yes, you read well. I like to believe that this is one of the secret beauties that Brussels offered me and it will be revealed only to those who are open to the city.

Stuyvenbergh metro station is named after the Stuyvenbergh Castle that is located nearby the metro station and it shows a collection of statues. Unfortunately I was not able to find who the statues represented, but they still made my waiting for the metro easier.

collage1

Then, my walking part kicked in. I can not deny that Brussels and his wonderful little streets made me think of Bucharest and how I miss home, but knowing me, a traveller, being home means missing the road so I’ll promise to be pleased with whatever I have. They are romantic, inspiring and they make your day better.

collage2

After that, comes the must see. You know when you are in a new city and there are those things that you can not just simply not see. For Brussels, they are the Atomium, the City hall, The gold statue, Manneken pis, the European Parliament, the chocolate shops ( but this I’ll show you later), the Royal Palace, mini Europe, Grand Place and many more.

collage3

Of course, Brussels is not the city just to visit, but to shop as well. From this point of view, the European Capital won’t disappoint you. You’ll be able to try both international brands ( for every budget) and local ones, from shoes and bags to cosmetics, from clothes to the latest gadgets, you can find everything here. Mind the crowd though, as it can be overwhelming. Also you can find in Brussels lace shops which are very popular and will mesmerize you.

Collage4.jpg

Hope my sneak peek will make you curios and will influence at least a bit you thoughts for your next holiday. Stay tuned as more is to come when it comes to Brussels.

See you next time! Kisses.

_________________________________________________________________

Trecând și weekendul , Bruxelles mi-a arătat cele mai frumoase secrete ale lui: de la străduțele încărcate cu priveliști romantice, până la cei mai talentați cântăreți stradali, de la cafenele în care mi-aș fi petrecut bucuroasă restul vieții până la aproape muzee de ciocolată. Mi-ar plăcea să pot face posibil ca fiecare persoană să ajungă acolo, măcar odată în viață, dar până atunci o să fac tot ce pot mai bine pentru a vă oferi o privire în inima orașului.

Pentru mine, Bruxelles a fost mai frumos decât pentru alte persoane întrucât am revăzut două dintre cele mai importante persoane din viața mea, părinții mei, după o perioadă de două luni și jumătate. Acest lucru m-a făcut să zâmbesc permanent și să apreciez mai mult persoanele cu care mă înconjor. Pe această cale aș vrea să îi pup, să le spun că sunt bine și să le mulțumesc pentru tot ce mi-au oferit în viață.

O să încep această călătorie cu ceva ce m-a surprins când mă deplasam prin Bruxelles și acest lucru e o stație de metrou. Da, ați citit bine. Îmi place să cred că această stație e una dintre frumusețile ascunse ale orașului pe care le pot descoperi doar cei care îi sunt deschiși.

Stația de metrou Stuyvenbergh e denumită după un castel eponim din apropiere și prezintă o colecție de statui impresionante. Din păcate nu am putut afla pe cine impersonalizează statuile, dar mi-au făcut așteptarea metroului mult mai frumoasă și mai ușoară.

Apoi am început plimbarea. Nu pot nega că Bruxelles – ul și străduțele sale minunate mi-au adus aminte de București și de dorul de casă, dar știindu-mă pe mine, dacă aș fi acasă mi-ar lipsi călătoriile, așa că sunt mulțumită cu ceea ce pot primi. Străzile sunt romantice, inspiraționale și îți pot face ziua mai frumoasă.

Ajungem și la locurile care sunt musai de văzut. Știi sentimental ăla când ești într-un oraș nou și sunt acele locuri sau atracții pe care trebuie să le vezi, nu e așa? În Bruxelles ele sunt reprezentate de Atomium, de Primărie, de statuia aurită, Manneken pis, Parlamentul European, magazinele de ciocolată (pe care le voi lăuda într-o nouă postare), Palatul Regal, mini Europa, Piața central și multe altele.

Bineînțeles, Bruxelles nu e doar pentru vizitat, ci și pentru shopping. Din acest punct de vedere, această capitală europeană nu te va dezamăgi. Vei avea la dispoziție, atât branduri international, cât și locale, pentru fiecare buget, de la pantofi și genți până la cosmetice, de la haine până la ultimele produse din industria IT, poți găsi tot ce îți dorești. Ai grijă la mulțime totuși, ea poate fi copleșitoare. Ceea ce pe mine m-a surprins a fost multitudinea magazinelor de dantelă.

Sper că privirea scurtă pe care v-am oferit-o să vă facă curioși și să vă influențeze măcar un pic gândurile pentru următoarea vacanță. Noi părți despre Bruxelles și cum m-a  cucerit acest oraș vor fi disponibile în curând.

Ne auzim data viitoare. Pupici!

Going to Brussels got me like…

*Excursia la Bruxelles mă face săăă… varianta în limba română la finalul articolului

As this weekend I am going to visit Brussels with two of my closest persons, I decided to do what I do best: prepare a trip.

Transport:

What is the first thing that you are doing when making a trip? Get to your destination, of course. In this case I’ll talk about two ways to get to Brussels, that we will actually use.

First – Flying

Brussels has 2 airports: the main Brussels City Airport and South Charleroi Airport, both with good links to the city center.

For Brussels City Airport there is a train that goes directly to the Brussels Central Station. You can either take a train on the line 21 or 12,  but a special fare needs to be paid.

For South Charleroi Airport there are no trains available but you have options. The first one is to take a shuttle bus that would bring you to Gare-du-Midi in Brussels, and from there take the metro to every part of the city. For example for Centraal Station, you need to take either line 3 or 4 in the directions Esplanade / Gare du Nord until the station De Broukere and then change with either line 5 or 1 in the directions Herrmann Debroux / Stokkel.

12

Second – Train

If you are close, like I am ( or almost close) and you feel comfortable with it, you can go by train. From Groningen, where I start my journey, you need to change at least once, in Rotterdam and the journey takes about 5 hours. Besides taking road pictures, I recommend having a good playlist or a book to keep you company. The costs are not that high (for a student might be) as for a return trip I paid 57 euros and I am not tied to any hour so I can pick any train I want in the price range.

Getting around

Getting around is easy as the transport company offers you a map, that you can find a search away on Google. You can choose metro, train, bus, tram, actually anything that you prefer. To make it easier, I am going to leave the map here for you.

http://www.stib-mivb.be/irj/go/km/docs/resource/Plan_tiny/index-en.html

Tickets can be bought in every station and you have different options: either single tickets or tickets for 24 hours for example. A single fare costs 2,10 euros, while 24h costs you 7,5 euros.

Accommodation:

Accommodation is not a problem in Brussels as you will find every kind of hotel, for any budget and even close to the city center. If you choose another place, further away from the heart of the city, don’t worry, Belgians spoil you with a good transport network. Around 70 euros per night per room you can find a lot of rooms or even cheaper and they will have breakfast included as well. Major Chain Hotels are present as well such as NH, Ibis, Pullman, Sheraton, Radisson Blu, Hilton etc. I personally chose a hotel that was closer to the city center, as I enjoy walking and taking pictures around (not going to name it).

Visit:

The sightseeing list is not short in Brussels. If you look for help when designing your trip, look here (https://visit.brussels/en) as they can offer you the whole list of what you can visit or do while being there. But if you like just wondering on the streets instead of visiting museum, just grab a map and go wherever you see. I, instead, for this weekend, I have some main points that I want to see.

  1. Atomium & Mini Europe
  2. The Royal palace
  3. Cityhall
  4. Autoworld
  5. The European Parliament

This is not a top, but are things that I am really curious about. About the rest, I think I will just go with the flow, wander around and take a lot of pictures.

What do you prepare for a trip? Leave a comment!

 

____________________________________________________________

Weekendul acesta voi vizita Bruxelles împreună cu două dintre cele mai importante persoane din viața mea așa că am decis să fac ceea ce fac eu mai bine: să pregătesc excursia.

Transportul:

Care e primul lucru pe care îl faci atunci când mergi în excursie? Trebuie să ajungi la destinația ta. În acest caz, voi vorbi doar despre două metode ( și cred că sunt principalele) pe care noi chiar le vom folosi.

Zborul

Bruxelles are două aeroporturi: principalul Brussels City Airport și Charleroi South Airport, ambele cu legături excelente către centrul orașului.

Pentru aeroportul principal există linii de metrou și tren care conectează aeroportul de cele 3 gări din Bruxelles – Gare du Nord, Centraal Station and Gare du Midi. Liniile care fac legătura cu acest aeroport sunt liniile 12 sau 21 sau o linie specială de tren, însă au tarife diferite față de biletul normal.

Pentru Aeroportul South Charleroi nu există trenuri, ci doar autobuze care te vor duce exact la Gare du Midi de unde poți lua ușor metroul pentru oricare parte a orașului. Pentru a ajunge de la gare de sud până la gara centrală trebuie să iei metroul: prima dată metroul 3 sau 4 până la stația De Broukere unde trebuie să schimbi metroul cu liniile 1 sau 5 care merg direct la gara centrală.

Trenul

Dacă ești aproape, așa cum sunt eu ( sau destul de aproape) și te simți confortabil cu această metodă, poți lua trenul. Din Groningen, de unde îmi pornesc călătoria, trebuie să schimbi trenul doar o singură dată, în Rotterdam, iar călătoria durează aproximativ 5 ore. Pe lângă a face poze în tren, îți recomand să ai un playlist bun și o carte care să te țină ocupat. Costurile nu sunt foarte mari (deși pentru un student așa par), dar pentru o călătorie dus întors, eu am plătit aproximativ 57 de euro și nu sunt legată de o anumită oră. Biletele sunt valabile o zi întreagă pe ruta respectivă și în acele tipuri de tren.

Orientare prin Bruxelles

Să te orientezi e destul de ușor, întrucât hărți sunt valabile peste tot. Poți alege autobuz, tramvai, tren, metrou. Pentru a fi totul mai ușor voi lăsa aici linkul hărții care conține toate mijloacele de transport.

http://www.stib-mivb.be/irj/go/km/docs/resource/Plan_tiny/index-en.html

Biletele pot fi cumpărate din orice stație, chiar și din mijlocul de transport. O singură călătorie costă 2,10 euro, iar 24 de euro costă 7,5 euro.

Cazarea

Cazarea nu va fi o problemă în Bruxelles deoarece poți găsi orice tip de hotel, pentru orice buget și chiar foarte aproape de centrul orașului. Dacă alegi o locație ceva mai departe de centru, transportul e de partea ta. La aproximativ 70 de euro pe noapte pe cameră poți găsi destule oferte, chiar și mai ieftine cu mic dejun inclus. Vei găsi inclusiv lanțuri hoteliere bine cunoscute în jurul lumii precum: NH, Ibis, Pullman, Sheraton, Radisson Blu, hilton etc. Personal eu am ales un hotel mic aproape de centru, pentru că îmi place să mă plimb și să explorez. (nu voi menționa numele hotelului)

Ce e de vizitat?

Lista de obiective turistice nu e scurtă în Bruxelles. Dacă ai nevoie de ajutor ar trebui să te uiti pe acest site (https://visit.brussels/en) pentru că ei îți oferă o bază de date cu tot ce poți vizita și face în Bruxelles. Dacă vrei doar să te plimbi în neștire în loc să vizitezi muzee, atunci ia o hartă și… la treabă. Totuși pentru acest weekend eu vreau să vizitez câteva locuri care m-au făcut curioasă.

  1. Atomium & Mini Europe
  2. The Royal palace
  3. Cityhall
  4. Autoworld
  5. The European Parliament

Acesta nu e un top, sunt aleator așezate. În restul timpului cred că o să mă bazez pe simțul meu de orientare și mă voi plimba și voi face poze, muuulte poze.

Cum te pregătești tu de o excursie? Lasă un comentariu!

The Dutch Charm & 10 Groningen Houses

*Șarmul Olandez și 10 Case din Groningen – varianta în limba română la sfârșitul articolului

One of the things that I knew would get me excited in the Netherlands was my kind of Red District, and that, for me, means a long street with red brick houses. Tall, but small (many would say too small for and East European eye), they manage to be perfect homes. Large windows, which you can see through, bright colors that give you a warm autumn feeling and the harmony of every house being the same add to me as being the Dutch Charm.

img_20161101_160659

As I am not very educated in the art of architecture don’t expect this to be a long lost treasure of building styles, material, design patterns and so on. I am just going to show you what I saw and what I liked.

Accordingly to Wikipedia, the Dutch architecture has influenced Europeans over the centuries more than once. First, around the 17th century, the during the 20th and, of course, now.

If you are a stroller, like I am, and you are in Groningen, you will probably get “lost” through the small streets that usually hide the greatest stories. Whenever I get the chance and I have a bit of free time, for example when coming to school or going to the city center, almost every time I choose a different route, without a map. You just need a bit of orientation sense and the desire to explore (Make sure that you have a map though, in case you get lost or at least Google maps and an internet connection).

img_20161105_095114

I think this can be called a map as well – Cred că și asta poate fi o hartă

Here you can find the greatest combinations between Renaissance, Baroque and Modernism. Besides houses that make you think that suddenly you are in Hansel & Gretel’s story, you will believe that the future is now. Buildings that integrate concrete walls, glass and metal are the perfect image of simplicity and elegance.

Along with the “dry houses” you can also peek at one of the best boat houses. Transforming a boat into a permanent home is still a mystery to me and a form of art. After being inside of one and seeing how comfy it is, I believe it is a project that I may be interested in in the future.

Even though, the “now” trend is to go as minimalist as you can go, I prefer traditional houses and autumn is really the best season to see them. Don’t you believe me? Then let me prove it. Here are ten houses that I would get inspired from (Keep in mind that not every building is a house)!

img_20161105_095731

The Gold House – Casa de aur

img_20161105_093602

Black houses are perfect – Casele negre sunt perfecte

img_20161105_093811

Mediterranean House in the middle of Holland – mind the blue tiles

O casă cu aspect mediteranean în mijlocul Olandei – vedeți și voi piatra albastră?

img_20161019_155155

img_20161105_093748

img_20161105_093449

img_20160905_153921

img_20161101_160110

img_20160924_174955

img_20161105_094037

I think this is my favourite – Cred că asta e favorita mea 

If the Netherlands made me fall in love with something that they have, certainly is the architecture. Don’t get me wrong, but they really now how to build a house. What are your experiences in the matters of architecture. I know I can always learn more. Send me a message or leave a comment.

___________________________________________________________

Unul dintre lucrurile care știam că mă vor minuna în Olanda era genul meu de district roșu, și asta, pentru mine, înseamnă o stradă lungă cu case din cărămidă roșie. Înalte, dar mici (mulți ar spune prea mici pentru ochiul unui European din Est), ele se transformă în adevărate case primitoare.  Geamurile mari, prin care poți să tragi cu ochiul, culorile vii care îți dau un sentiment tomnatic cald și armonia caselor la fel, astea reprezintă pentru mine șarmul olandez.

Pentru că nu sunt foarte educată în domeniul arhitecturii, nu te aștepta ca acest articol să fie o comoară pierdută despre stiluri, materiale și tipuri de design. Eu îmi propun doar să îți arăt ce am văzut și ce mi-a plăcut.

Așa cum spune Wikipedia, arhitectura olandeză a influențat europenii de-a lungul secolelor mai mult decât o dată. Prima dată, în jurul secolului 17, apoi în secolul 20 și, bineînțeles, acum.

Dacă ești o persoană plimbăreață ca mine și te afli în Groningen, probabil te vei pierde printre străduțele care ascund de obicei cele mai bune povești. De câte ori am ocazia și am puțin timp liber (de exemplu când vin de la școală sau mă duc în centrul orașului) aproape de fiecare dată aleg să merg pe un alt drum fără hartă. Ai nevoie doar de puțin simț de orientare și multă dorință de a explora  (Totuși preventiv, să ai o hartă la tine sau cel puțin conexiune la internet și Google Maps).

Aici poți găsi cele mai tari combinații de stiluri Renascentiste, Baroce și Moderne. Pe lângă casele care te teleportează dintr-o dată în povestea Hansel și Gretel, vei crede că acum e viitorul, nu prezentul. Clădirile care integrează atât de bine betonul, sticla și metalul sunt imaginea perfectă a simplității și eleganței.

Pe lângă casele uscate, poți trage cu ochiul și la câteva case pe apă. Să transformi o barcă într-un cămin permanent e încă un mister pentru mine și o formă de artă. După ce am fost în una dintre ele și am văzut cât poate fi de confortabil, cred că este un proiect care în viitor îmi poate capta atenția.

Deși trendul actual e să fii cât mai minimalist în designul casei, eu prefer stilul tradițional, iar toamna este cel mai bun sezon să explorezi casele olandeze. Nu mă credeți? Ce ar fi să vă conving. Mai sus sunt 10 case din care eu m-aș inspira ( Păstrați în minte că nu toate clădirile sunt case).

Dacă Olanda m-a făcut să mă îndrăgostesc de ceva, atunci cu siguranță este arhitectura sa. Nu mă înțelegeți greșit, dar chiar știu să construiască o casă. Care sunt experiențele voastre în materie de arhitectură. Eu știu că mereu pot învăța mai mult. Trimiteți-mi un mesaj sau lăsați un comentariu.

 

 

How I got dissapointed by Amsterdam, but not by Hague

Cum m-a dezamăgit Amsterdam, dar nu Haga – versiunea în limba română la sfârșitul articolului

I was asking myself for a couple of days whether to write this article or not as I don’t get in the mood for writing about Amsterdam very easily. I just didn’t like it.

After visiting 6 European capitals and more big cities, I expected something else from Amsterdam. Being a capital city, about which I heard so many, I expected an imposing city with lots of history which has not settled for what it has and wants to grow more. Instead, I have found a city that looks trapped and has settled for what we already know about it.

Don’t get me wrong. This is my personal opinion, but as I am not a big fan of art, public  s e x and drugs, the city does not impress me. And, trust me, I am not a close minded person. I wanted a day of wondering around and find beautiful places that would get me inspired. I didn’t get that. In one whole day I managed to get just 5 pictures which I am not that proud of and I feel bitter about them.

Amsterdam was chaotic, crowded and it gave me the feeling of a maze because of the canals. Dirty and not groomed, it doesn’t look good for the eye. Filled with many fast food restaurants that I would not like to enter and just a handful of nice restaurant, at least in the city center, with lots of beer and drugs (I don’t mind the beer though, but just leaving your bottle wherever you like…) and lots of sexy windows even during the day ( and not only in red district) I don’t think it is a family destination.

In the end was fun though. I liked the ferris wheel, the Heineken Experience and some streets were very romantic, but it wasn’t what I had expected.

 

Collage1.jpg

Maybe I didn’t visit what I was supposed to and maybe you can give me some advice.

On the other hand, Hague was so beautiful! I would recommend everyone to go there. Unfortunately  I had not that much time there, just around 5 hours, but it was enough to wonder around the city center, get a closer look at the shops and grab something to eat.

Hague is great, and, in my opinion, it should be the real capital city of the Netherlands. Beautiful city that combines well both the old and the modern, Hague ( or Den Haag in Dutch) really looks like a proud European City.

Hague is home to the Dutch royal family, parliament, government, the Supreme Court and every other national institutions. It is also home to the Peace Palace, a number of beautiful markets and big fashion names stores.

So next time, when you are close and just want a relaxing day and comfy atmosphere, I recommend Den Haag!

____________________________________________________________

M-am tot întrebat de vreo câteva zile dacă ar trebui să scriu acest articol sau nu pentru că a scrie despre Amsterdam nu e o plăcere pentru mine. Pur și simplu nu mi-a plăcut!

După ce am vizitat 6 capitale Europene și mai multe orașe mari, mă așteptam la cu totul altceva de la Amsterdam. Fiind o capitală despre care am auzit destul de multe, mă așteptam să găsesc un oraș impozant cu o istorie greu de explicat într-o singură zi, care nu se mulțumește doar cu ce are și dorește să crească cât mai mult. În schimb, am găsit un oraș care pare prins în propriile obiceiuri și care nu vrea să adauge nimic experienței turistice cu care ne-am obișnuit.

Nu mă înțelegeți greșit. Aceasta e doar părerea mea personală, dar cum nu sunt un mare fan al artei, al sexului în public și al drogurilor, orașul nu mă impresionează. Și credeți-mă, nu sunt o persoană închisă la minte. Voiam o zi de plimbat brambura prin oraș ca să găsesc locurile frumoase care mă inspiră de obicei. Nu am obținut asta. Într-o zi intreagă am reușit să fac doar 5 fotografii de care nu pot spune ca sunt mândră, iar orașul mi-a lăsat un gust amar.

Amsterdam a fost haoti, aglomerat și mi-a dat sentimentul unui labirint din cauza canalelor. Murdar și neîngrijit, nu arată estetic. Plin de restaurante de tip fast-food, în care nu aș intra și doar câteva restaurante decente (le poți număra pe degetele de la o mână), cu multă bere și droguri (nu mă deranjează berea în sine, dar atunci când iți lași sticla oriunde ai chef…) și o mulțime de vitrine sexi chiar pe timp de zi ( și nu numai în Districtul Roșu) nu aș cataloga Amsterdam ca o destinație de familie.

În final a fost amuzant. Mi-a plăcut roata uriașă, Experiența Heineken și câteva străduțe romantice, doar că nu a fost ceea ce mă aștemptam.

Poate nu am vizitat eu ce trebuie și am nevoie de câteva sfaturi – le aștept!

Pe de altă parte, Haga a fost foarte frumoasă. Aș recomanda-o oricărei persoane care îmi iese în față. Din păcate, nu am apucat să stau decât aproximativ 5 ore, dar a fost de ajuns să mă plimb în centrul orașului, să trag cu ochiul în magazin și să mănânc ceva.

Haga este superbă și, în opinia mea, ar trebui să fie delegată capitala de drept a Olandei. Un oraș frumos, care combină cu succes vechiul cu modernul, Haga arată ca un adevărat oraș european  mândru.

Haga este casa familiei regale olandeze, a parlamentului, guvernului, a Curții Supreme și a tuturor instituțiilor naționale. Este de asemenea casa Palatului Păcii, a unui număr impresionant de piețe și a unor magazine de renume în lumea modei.

Așa că data viitoare când sunteți pe aproape și vă doriți o zi relaxantă într-o atmosferă prietenoasă, vizitați Haga!

Dutch Culture in one day

*Cultură olandeză într-o singură zi  – versiunea în limba română la finalul articolului.

Being an international student in foreign-friendly environment helps you discover the greatness of another country and culture. So far, in my experience, Dutch people are the most open persons that you can meet. From being straight forward to having big windows and always keeping the curtains open, they will welcome you and show you everything you want to know.

Last week brought besides the usual Dutch culture and language lessons, that are held in our University, a field trip throughout Dutch country side, allowing us (the undutchables) to experience the views, to learn more about windmills and to enjoys some local food, sweets to be exact, which was great for me.

After meeting my colleagues, both international and Dutch, and my teachers we started our day long trip on our bikes. This trip got me along all the knowledge my first true bike experience as last Friday made me ride for about 45 km.

Our first stop was Wilhemina Mill, which is situated approximately 4 km from the Hanze UAS in the beautiful Groningen. The mill is relatively new as the ground body was built in 1997 and the upper wood body in 1880 but has older pieces as well. The oldest piece is an old wheel that helps grind the grains and it is from 1632.

*Special thanks to out hosts Hendrik-Jan and Mieke

img_20161014_112259

1

To make our mill experience complete, the hosts baked us Dutch Pancakes with fresh ground flour. It is actually a pancake mix that combines 3 different types of flour and makes them fluffy and delicious.

img_20161014_113113

If you are in Groningen and you would like to visit the mill, the address is Molenstreek 1, 9738 AC Groningen (you can use Google Maps too, as it is listed there). The mill is open on Fridays and Saturdays and has a little shop as well with local products.

Our next stop was another windmill, but with a different  function. The mill is situated in Konigslaagte, unfortunately I don’t have the actual address, but as soon as I will have, I will post it. Windmill is not the appropriate word for it so I will use windpump as with the force of the wind the “mill” pumps water into the north see and keeps the grounds dry.

The windpump was built in 1872 and is formed from just the wood part.

14680519_10154651552529485_7094734400486296390_n

*Disclaimer: I don’t own this picture. 

img_20161014_123650

As any other trip, not only the stops were fun, but also the road and the cycling with our group. The romantic views, the cows and the horses that ran freely and our jokes that kept our smiles made my day and made me forget about the number of km that I had to go.

img_20161014_144330

14708217_10154651552739485_6372684397836023055_n

*Disclaimer: I don’t own this picture. 

img_20161014_120158

Our next stop was in Wetsinge to a former church that now houses a little restaurant built in 1840. The views are great and their apple tart is magnificent. Unfortunately, I don’t own any pictures from there, but if you search Hervormde Kerk Wetsinge on Google, you will know what I mean.

Our last stop was a beautiful pub where we could explore a moving bridge and a pint of Dutch Beer.

img_20161014_145323

img_20161014_153959

The name is Cafe Hammingh and it is situated on the bank of river Reitdiep. There is a windmill next to it as well that you can explore. You can find it in the little village of Garnwerd. Don’t worry about the address as you can see it right when you enter the village.

At the end of the day we made about 33 km, even though Google maps says 30, but then my way to and from school got me another 11 km, so the total will be 44.

Capture.PNG

What can YOU tell me about your field trips? Send me messages.

_____________________________________________________________

Să fii un student internațional într-un mediu prietenos cu străinii te ajută să descoperi măreția unei alte țări și a unei alte culturi. Până acum, în experiența mea, olandezii sunt cele mai deschise persoane pe care le poți întâlni. De la a fi direcți până la a avea geamuri mari „la stradă” la care draperiile sunt întotdeauna deschise, ei te vor primi și îți vor arăta tot ce vrei să știi.

Săptămâna trecută, pe lângă orele normale de cultură olandeză, care se țin în Universitate, am luat parte la o excursie de o zi prin satele olandeze, care ne-au permis, nouă, internaționalilor, să explorăm peisajele, să învățăm mai multe despre morile de vânt și să ne bucurăm de câteva mâncăruri tradiționale (mai exact dulciuri – ceea ce pe mine m-a făcut foarte fericită).

După ce ne-am strâns cu toții, și student internaționali și olandezi, împreună cu profesorii nostril am pornit aventura de o zip e bicicletă. Pe lângă cunoștințele căpătate, excursia mi-a oferit ocazia să îmi testez abilitățile de „biciclistă” în pedalatul de aproximativ 45 de km.

Prima noastră oprire a constat în vizitarea unei mori de vânt la aproape 4 km de universitatea Hanze UAS la marginea frumosului Groningen. Moara este relativ nouă, partea de cărămidă fiind construită în anul 1997, iar cea de lemn, de deasupra, în 1880. Însă, Moara Wilhemina, conține și părți mai vechi. Una din roțile mecanismului, datând din anul 1632.

Pentru a ne îmbunătăți experiența la moară, morarii ne-au pregătit clătite olandeze cu făină proapăt măcinată. De fapt este chiar un amestec de făină special pentru clătite format din trei tipuri diferite de făină.

Dacă vreodată ajungeți  în Groningen și vă doriți să vizitați moara, adresa este Molenstreek 1, 9738 AC Groningen (puteți folosi de asemenea Google Maps, pentru că este listată acolo). Moara este deschisă vinerea și sâmbăta și are și un mic magazin de unde puteți achiziționa produse locale.

Următoarea oprire a fost la o altă moară de vânt, impropriu spus moară, aceasta avânt o cu totul alta funcționalitate. Acționată prin puterea vântului, pompa scoate apă din canalele folosite vara pentru irigații și o duce într-un canal mai mare ce se varsă în marea Nordului pentru a preveni inundațiile, posibile în timpul iernii, cauzare de volumul mare de precipitații. Pompa este situată în satul Konigslaagte, iar imediat ce voi avea adresa exactă o voi posta.  Ea a fost construită în anul 1872 și este formată doar din partea de lemn.

Ca orice altă excursie, nu numai obiectivele sunt frumoase, ci drumul în sine. Peisajele romantice, vacile, caii și, bineînțeles, glumele grupului m-au binedispus și m-au făcut să uit de numărul mare de km pe care îi aveam de parcurs.

Următoarea noastră oprire a fost in Wtsinge la o fostă biserică ce adăpostește acum un restaurant. Clădirea datează din anul 1840 și este situată într-un peisaj mirific. Trebuie să menționez că tarta lor de mere este una impresionantă ți trebuie încercată neapărat. Din păcate nu am poze de acolo, dar la un ușor search pe Google cu denumirea Hervormde Kerk Wetsinge veți putea găsi atât adresa cât și imagini cu biserica.

Ultima noatră oprire ne-a adus în Garnwerd, un sătuc minunat, tipic olandez, unde poți aprecia podul mobil, o moară de vânt și bineînțeles un pub tradițional. Eu vă recomand Cafe Hammingh, acolo unde am și poposit, situată pe malul râului Reitdiep. Adresa nu are trebui să vă îngrijorece, deoarece puteți zări pub-ul încă de pe podul mobil de la intrare în sat.

La finalul zilei am făcut cam 33 de km, deși Google maps mă contrazice și spune 30, însă drumul către școală și înapoi acasă a mai adăugat pentru mine înca 11 km, așa că în total 44. În ritmul ăsta mă înscriu la ciclism când ajung acasa.

Acum, ce îmi puteți spune voi despre excursiile voastre de o zi? Aștep mesaje și comentarii.

 

10 Things Foreigners know about Romania and 10 Things they should know

*10 Lucruri pe care străinii le știu despre România și 10 Lucruri pe care ar trebui să le știe

Being an international student gives you the opportunity to bound with people from across the world and to share stories about your own country.

*Să fii un student internațional îți oferă posibilitatea să creezi legături cu oameni din diferite colțuri ale lumii și să împărtășești povești despre țara ta.

Every international student knows that when you introduce yourself for the first time you receive questions about the place where you are from and the stereotypes start flowing. Innevitably that happened to me as well when we started to introduce ourselves. So here are 10 things that I heard about Romania from foreigners, explained in detail afterwards by me.

 *Fiecare student internațional știe că atunci când te prezinți ești întrebat despre locul din care vii și ești asaltat cu tot felul de stereotipuri. Inevitabil asta mi s-a întâmplat și mie. Așa că iată 10 lucruri pe care străinii le știu despre România.

  1. Dracula

Dracula, the famous character of Bram Stoker’s novel, was made up after a ruler of Wallachia that lived between 1428-1476: Vlad the Impaler. The behaviour that got him this name was his unique method to punish the ones that had done wrong to him: he impaled people.

*Dracula, faimosul personaj din romanul lui Bram Stoker a fost creat după un conducător român care a trăit între anii 1428 și 1476: Vlad Țepeș. Comportamentul care i-a adus acest nume este metoda lui unica de a se răzbuna pe cei care îl trădau: îi înjunghia cu o țepușă.

1

2. Transfăgărășan road

Transfăgărășan road got known through the foreigners in the year 2009 when Top Gear’s star, Jeremy Clarkson,  rated it as being the best road in the world. The road has 90 km in total and it was opened in the year 1974, as a military road.

*Transfăgărăsanul a început să fie cunoscut în contextul internațional în anul 2009 când Jeremy Clarkson, prezentator al Top Gear, l-a numit cel mai frumos drum din lume. Are o lungime totală de 90 de km și a fost construit în anul 1974, ca o metodă de acces militară.

2

3. Coruption

Present even on the amusement site 9gag.com, the coruption in Romania has been quite a subject in the last couple of years in the international environment. We know that it is a problem there, we are trying to solve it.

*Prezentă chiar pe site-urile de amuzament internaționale, corupția românească a devenit un subiect de talie europeană în ultimii ani. Știm că e o problemă și încercăm să o rezolvăm.

4. Bucharest

Bucharest is the Capital City of Romania and holds all the national institutions present in the governation of the country. The city was first stated in 1459, but became the capital city only in 1862. Formerly known as the little Paris, Bucharest amazes the tourists with its beautiful architecture and the combination of old and modern.

*București e capitala României și e locul unde găsești toate instituțiile administrative de talie națională. Orașul a fost menționat prima dată în anul 1459, dar a devenit capitală mult mai târziu, în anul 1862. Cunoscut drept micul Paris, Bucureștiul uimește turiștii prin arhitectura sa și prin combinația dintre modern și vechi.

5. Gypsies

Even though, gypsies are not romanians and the other way around, they are usually confused. But we can not deny that Romani people are a large minority in Romania, representing 3,3% of the population in 2014 and that we have the largest population of Romani people in Europe.

*Deși oamenii de etnie rromă nu sunt români și nici vice versa, ei sunt adeseori confundați. Nu putem nega că etnia rromă prezintă 3,3% din populația României și nici că avem cea mai mare populație din Europa.

6. The rivalry between bulgarians and romanians

Comments are not worth being shared as, even if this exists, I do not have any information about that.

* Rivalitatea dintre români și bulgari. Comentariile nu își au rostul, deoarece chiar daca ar fi adevărat, eu nu stiu nimic despre asta.

7. Cheap Labour

That is true and I am not really happy about it. Actually, Romania, alongside with Bulgaria and Macedonia have lower legal minimum wages then China. I came across this problem myself, during the first project made in the Netherlands as IT people in Romania with some experience are paid aroun 10 euros per one hour, but Dutch people are paid around 50 euros per hour.

*Forța de muncă ieftină e prezentă în mediul românesc, iar eu nu sunt prea fericită cu acest lucru. De fapt, România, împreună cu Bulgaria și Macedonia, au salariul minim legal mai mic decât cel din China. Am trecut și eu prin această problemă în timpul primului meu proiect dezvoltat aici în Olanda deoarece oamenii care lucrează în domeniul IT în România și au ceva experiență sunt plătiți cu apx. 10 euro pe oră, față de Olanda, unde plata pe oră e apx 50 de euro pe oră. (Știu că sună mult, dar am surse sigure)

8. Hagi and romanian football

Gheorghe Hagi is one of the romanian’s most famous football players in history and the peak of his career was reached between the year 1980’s and 1990’s. He is one of the best attacking midfielders in Europe.

*Gheorghe Hagi este unul dintre cei mai cunoscuți jucători de fotbal români din istorie, iar punctul culminant al carierei sale s-a situat între anii 1980 și 1990. El este unul dintre cei mai buni jucători din Europa.

9. Comunism

Yes, Romania was a communist country between early 1960’s and 1989 and the marks of it are still visible, at least in matter of architecture (The romanian Palace of Parliament). It is said that the romanian communism was one of the worst forms.

*Da, România a fost o țară în care regimul comunist a patronat peisajul între anii 1960 și anul 1989, iar urmele sunt încă vizibile, cel puțin din punct de vedere arhitectural (cu referințe la Palatul Parlamentului). Se spune că regimul implementat în România a fost unul dintre cele mai grele.

10. Alexandra Stan

For those who are not familiar with the name, Alexandra Stan is a romanian singer that specializes herself in dance-pop and eurodance music. Her songs have topped european charts for some time now since her debute in 2009.

*Pentru cei care nu sunt familiari cu numele, Alexandra Stan este o cântăreață de naționalitate română din zona dance pop și euro dance. Cântecele ei au fost clasate de-a lungul timpului pe locul unu în multe topuri europene de la debutul ei din 2009.

In the month that I spent here, in Groningen, these are the only things that I heard about Romania. I can not say that I am proud about it. This is the reality and right now I want to change it.

*În luna pe care am petrecut-o aici, în Groningen, acestea sunt singurele lucruri pe le-am auzit despre România. Nu pot spune că sunt mândră de asta. Aceasta e realitatea, iar eu vreau să o schimb.

Here are 10 things that I believe foreigners should know about Romania.

*Aici sunt zece lucruri pe care eu cred că străinii ar trebui să le cunoască despre România.

  1. Nadia Comăneci

In 1976, at Montreal, at the Olympic Games, the romanian gymnast Nadia Comăneci scored the first perfect 10 in the history of gymnastics and took 3 gold medals for the romanian team. On that time, judge’s computers were not programmed to display a perfect 10, as it was thought to be impossible to obtain and Nadia’s grade was displayed initially as a 1, creating confusion among the specators.

*În anul 1976, la Montreal, la Jocurile  Olimpice, românca Nadia Comăneci era prima gimnastă din istorie care obținea un 10 perfect și 3 medalii de aur. În acele timpuri, calculatoarele juraților nu erau programate să afișeze un 10 perfect, pentru că la acea vreme nu se credea posibil, iar nota Nadiei a fost inițial afișată ca nota 1, creând confuzie în rândul spectatorilor.

2. Self-driving car

In 2013, Ionuț Budișteanu, a romanian 19 year-old guy, invented the self-driving car. The car meets any expectations and even draws new ones for the competitors as the cost of the car is around 4000$. He was awarded with the grand prize of  Intel International Science and Engineering Fair.

*În 2013, Ionuț Budișteanu, un adolescent român de 19 ani, a inventat mașina care se conduce singură. Autovehiculul a depășit orice așteptări și a creat alte standarde pentru competiție deoarece costul mașinii sale nu depășește 4000 de dolari americani. El a primit premiul cel mare la Intel International Science and Engineering Fair.

3. The first modern plane

In 1910, the romanian inventor Henri Coandă invented the first moder airplane that he described back then as the first jet plane. Coandă-1910, as the plane was named, had the first jet engine that was ever invented.

*În 1910, inventatorul român Henri Coandă a inventat primul avion modern, pe care el l-a descris ca fiind primul avion cu motor cu reacție. Coandă -1910, așa cum era numit, a avut într-adevăr primul motor cu reacție care a fost inventat vreodată.

4. The second largest building in the world

Romania, beside other beautiful things, has the second largest building in the world, right after the Pentagon. That is the beautiful “People’s House”, now the house of romanian parliament. With 1100 rooms and evaluated at 3 billion euros the Palace of the Parliament has 3 500 tonnes of crystal, 700 000 tonnes of steel and 900 000 m3 of wood.

*Pe lângă multe alte lucruri frumoase, România are a doua cea mai mare clădire din lume, după clădirea Pentagonului. În trecut denumită Casa Poporului, acum găzduiește parlamentul român. Cu 1100 de camere și evaluat la peste 3 miliarde de euro, Palatul Parlamentului a fost construit și finisat cu 3500 de tone de cristal, 700 000 de tone de oțel și 900 000 de metri cubi de lemn.

5. The second most spoken language in the company Microsoft is romanian.

The IT market in Romania is far from being saturated and many more are expected to be joining. With some of the best university, regarding IT, and with highly educated students, Romania has made a good name through IT companies.

*A doua cea mai vorbită limbă în compania Microsoft este limba română. – piața de IT din România nu este nici pe departe saturată și mulți sunt așteptați să se specializeze în acest domeniu. Cu câteva dintre cele mai bune universități și cu studenți bine pregătiți, România a creat pentru sine un nume important în domeniul IT.

6.  The Voroneț blue

The Voroneț blue is a shade of blue invented in Romania, while painting a church. It has still not been reproduced and the formula is unknown.

*Albastrul de Voroneț este o nuanță de albastru inventată în România, în timpul pictării unei biserici. Culoarea încă nu a putut fi reprodusă, iar formula este încă necunoscută.

7. The Danube Delta

The Danube Delta is the second largest delta in Europe and one of the most beautiful around the globe. It is the home of more than 300 species of animals, some of them already extinct in the world.

*Delta Dunării este a doua cea mai mare deltă din Europa și una dintre cele mai frumoase din întreaga lume. Găzduiește peste 300 de specii de animale, iar unele sunt deja dispărute în alte colțuri ale lumii. 

8.  Richest in Gold

Romania is Europe’s richest country in gold and has an entire museum dedicated to it.

*România este cea mai bogată țară în aur a Europei și are un muzeu dedicat aurului.

9.  The Merry Cemetery

Yes, you read that well. In Romania a joke on your grave is normal if you choose the merry cemetery. Every person burried there has a little funny story on their grave saying how they died. 

*Da, ați citit bine. În România, o glumă pe mormântul tău e un lucru normal dacă alegi Cimitirul Vesel. Fiecare persoană îngropată aici are o povestioară amuzantă pe mormânt spunând cine e și cum a murit.

10. Insulin and the fountain pen

No, they are not related, but they were both invented by romanians. Imagine now a world without Romania. That would mean you would still write with a pencil or with a feather.

*Insulina și stiloul cu peniță – Nu, nu au nicio legătură, însă ambele au fost inventate de români. Imaginați-vă  acum o lume fără România – încă am scrie cu un creion sau o pană.

There you go: my list of ten things. What about your countries? 

*Asta e lista mea cu zece lucruri. Ce puteți spune despre țara voastră?


Disclaimer : pictures are not my property/ pozele nu sunt proprietatea mea.

 

 

 

 

Day Trip: Rotterdam and Utrecht

One beautiful Saturday + Two beautiful Dutch cities + A group of friends = Day Trip

Living in Holland as a student, offers you many opportunities, not only for studies, but for travelling as well. And there are as many beautiful cities as weekends, even more.

capture

For this weekend, the initial stop was Rotterdam, but as we couldn’t help it, we had to stop in Utrecht as well.

07:02 The train leaving from Groningen with the destination of Rotterdam is leaving in 5                 minutes. Please find a seat and enjoy the ride.

09:58 We reached our final destination: Rotterdam. Please take a SELFIE

img_20160917_102547

Being a city with a long history ( first stated in 1270), Rotterdam has learned the perfect balance between old and new, creating a beautiful oasis for you to visit in the South of Holland. Known for its architecture and his large harbor, the city is easy for the eye and makes you feel welcomed at every corner.

The Gateway to Europe (Rotterdam’s nickname) has plenty sightseeing to offer to you, but most of them are accesible by foot. So we started a long walk along the biggest cargo port in Europe.

img_20160917_160733

img_20160917_152352

img_20160917_113949

If you are an architect or you just love the city life, Rotterdam is the place for you.

WARNING: Impressive high buildings (my favs), The Erasmus bridge and the innovative sights can led to an enormous amount of pictures and high risk of tripping.

img_20160917_120544

The sight that I was the most excited about was the SS Rotterdam Ship, which is now a hotel and can be visited.

SS Rotterdam was a transatlantic cruise ship which was launched in 1958 by Queen Juliana herself and then blessed to carry the Crown Princess to New York the following year. From year 2010, SS Rotterdam has become a ship hotel and the main deck can be visited for free.

After a busy day, walking around, we decided it was time to eat something and to visit the Markthal. Of course, this could not mean another stroll so we went there the Dutch way: by a water bus. On our attempt to be Dutch and eat some fries with mayo at the market, our girly part showed up and we couldn’t resist in front of the sweets.

Who can blame us? Can you resist the temptation?

After getting ourselves dipped in sweets and seeing what Rotterdam had to offer, there was plenty of time left to explore, so we headed to Utrecht, just because it was on the map.

Utrecht has been a huge surprise for us, as we didn’t know what to expect. We heard that it was a big city (the forth biggest in Holland ) and that is home to the biggest University in the Netherlands but we didn’t have a clue of how beautiful the city is and how spectacular its views are.

I will let the photos speak!

 

Isn’t it beautiful? I promise to all you that I am going to visit Utrecht more in the future and I will tell you all the details of this beautiful romantic city. As a conclusion, I will let you sneak through some pictures that I made on this trip.

img_20160917_125005

img_20160917_110007

img_20160917_132224

img_20160917_133107

A very proud romanian girl

img_20160917_160414

 

 

P.S. Take a look at Criss’s blog, too!

https://crisslucaci.wordpress.com/

Best at being UNDUTCHABLE

UNDUTCHABLE = A person who is not Dutch, but acts like one

So yeah, I am undutchable. Me and some thousands international students that live in The Netherlands. As my acquaintances know, I have already lived in The Netherlands for one month and I need to admit, it has been wonderful… for the better or worse.

Let’s start with Groningen, the city that was and it will be my home for the next four months.

img_20160903_141202

Grote Markt seen from the Martini Tower

Groningen is a city in the North of The Netherlands, who is known for its young population. With over 25% of the population being a student, Groningen’s age avarage is 36 years old. A lively city, where you can have both the thrill of a night out and the silence of a peaceful sunday morning.

img_20160927_075909

Goedemorgen in Groningen

Groningen – 5 facts:

  • everyone own at least one bike
  • the highest point in the city is 8m high above the sea level
  • the first thing you need to do here is visit Grote Markt on a Saturday
  • almost all the houses are red brick
  • canals and the harbour are part of the citylife

img_20160924_165223

Reitdiephaven

Going back to being an undutchable, that requires skills. You need to buy a bike and go with it at a bike shope in the first month ( trust me, I am an expert – already twice this month for me), you need to fall of your bike ( my already 9 bruises wisper that I am an expert for that too), you have to go at the supermarket and not understand what you are buying, you have to pronounce Stropwafel and many more.

But, at the end of the day, you will get over the undutchable part and enjoy the views that Holland has to offer for you.

img_20160929_191620

img_20160917_192131

img_20160917_101200

See you next time!